Anonim
Image

Kun siskoni, toisen luokan opettaja Las Lomitasin ala-asteella, Athertonissa, Kalifornia, tarvitsee luokkaansa kolmirenkaiset sideaineet, hän ei mene tarvikkeiden kaapiin eikä aja Staplesiin. Sen sijaan hän pyytää oppilaiden vanhemmilta materiaaleja käyttämällä koulun Apple for Teacher -toiveohjelmaa. Ja hän ei rajoita pyyntöjään työpöydätarvikkeisiin. Viime vuonna hän toimitti kaksisivun luettelon putkien puhdistajista ja luokkahuonetuoleista pellomatkalle toimivaan maatilaan - ja vanhemmat toimittivat jokaisen tavaran.

Tästä vuodesta lähtien opiskelijoiden perheet ja muut yhteisön jäsenet ovat lahjoittaneet yli 920 000 dollaria Las Lomitas -säätiölle, joka on voittoa tavoittelematon järjestö, jonka varat ovat 6 prosenttia Las Lomitas -koulupiirin toimintabudjetista. Rahat maksetaan taiteen ohjelmille, musiikin opettajille, kielikursseille, kirjastonhoitajille ja tietokonelaboratorioille - ja auttaa piiriä ylläpitämään pieniä luokkakokoja.

Organisaatio päättää laskun "kaikista asioista, joita monilla kouluilla ei enää ole", kertoo ala-asteen päällikkö Gerald Traynor.

Athertonin vanhemmat - kuten useimpien nykypäivän julkisten koulujen lasten vanhemmat - eivät enää vain hakeudu sisään; he tukevat lastensa julkisen koulutuksen tärkeimpiä näkökohtia. Kun valtion budjetit pienenevät, vanhemmat astuvat maksamaan kaikesta "lisäyksistä" - jotka tiukkoina aikoina voivat tarkoittaa mitä tahansa wc-paperista taiteen luokkiin - opettajien palkoihin ja opetussuunnitelman perusvaatimuksiin.

Se ei ole halpaa. Esimerkiksi Las Lomitas -kasvatussäätiö ehdottaa, että vanhemmat lahjoittavat 1100 dollaria lapselta vuodessa - ja suurin osa noudattaa vaatimuksia. "Se on kuin arviointi", sanoo vanhempi Kim Marshall. "Mutta katson, rakastan antamista, koska pohjimmiltaan annan lapselleni. Koulun budjetti on niin pieni, ja haluat auttaa."

Onneksi monille kouluille Marshallin asenne ei ole epätavallinen. Koulualueiden käteis- ja luontoislahjoituksia koskevat pyynnöt tulevat nyt kaikista suunnista - luokkahuoneen ilmoittautumislomakkeet ovat kaikkialla, ja PTA-pyynnöt ovat jyrkempiä kuin koskaan. "Vanhempia pyydetään yhä enemmän auttamaan koulujen täydentämisessä", sanoo kansallisen PTA: n presidentti Anna Weselak. Sen sijaan, että kuluttaisi rahaa omiin tapahtumiin, PTA: t asettuvat perustarpeisiin. "On hämmästyttävää, mitä koulut vaativat", sanoo Weselak. "Taitetun luokan tarvikkeet, soittimet, bändivormut, koulujen sisustus - matot! Lavasteet drapereille, vahtimestarit. Lista jatkuu."

Tuen ryömintä alkaa yleensä maksujen korotuksella asioista, jotka olivat koskaan ilmaisia. "Maksut kaikenlaisista asioista, joita heillä ei ole koskaan ollut", Weselak huomauttaa. "Liikuntakasvatustunneille pyyhemaksut. Toimintamaksut. Kirjavuokrausmaksut. Kuljettajan koulutusmaksut." Palvelut, jotka nyt määritellään opetusvälineiksi perusopetussuunnitelman ulkopuolella, eivät ole vaihtoehto, elleivät vanhemmat ole valmiita maksamaan hintaa. Kuten Marshall huomauttaa: "Se ei ole enää yhden luukun ostamista. Haluat baseballia, sinun on ajaa lapsesi toiselle kentälle ja maksaa sata dollaria liigasta, sen sijaan että pelataan vain koulupolipalloa. Koulun jälkeen on musiikkiohjelma., mutta se ei ole kouluohjelma: Maksat sekin riippumattomalle opettajalle. "

Aikaisemman sukupolven julkisen koulutuksen näkökohtia pidetään itsestäänselvyytenä ja poikkeuksellisina, ja näiden aiheiden rahoittamiseen tarkoitetut rahaa on haihtunut valtioiden paineessa finanssikriiseihin. "Taide on siellä, missä tunnet sen eniten", sanoo siskoni, Jodi Brown. "Visuaalisuus, musiikki, draama, kaikki tämä on niin tärkeää moniulotteisen lapsen luomiseksi - ja jos sinulla on yksi opettaja tulemaan opettamaan musiikkia kerran kuukaudessa, se vain ei leikkaa sitä."

Jotkut ihmiset pitävät taidetta ylimääräisenä, mutta entä matematiikka? Monet koulut nyt vaativat vanhempia maksamaan perusopetussuunnitelman alkeellisimmat näkökohdat. Perhekoululla, esimerkiksi Eugenessa, Oregonissa, ei ollut varaa maksaa ylimääräisistä tunneista, joita se tarvitsi osa-aikaisella matematiikan opettajaltaan. Sen sijaan vanhemmat käyttivät omia suoniaansa - kirjaimellisesti: Heillä oli veriplasma-asema.

"Oletan, että metafora vetoaa meihin jonkin verran - sinulla on tunne, että tämä on niin naurettavaa, tämä on niin säälittävää, että tässä me olemme", sanoo vanhempi Catherine Flynn, joka huomasi olevansa veripankin ulkopuolella vuonna 2003. Veritaso - joka keräsi noin 1500 dollaria kohti matematiikan opettajan palkkaa - on vain yksi kymmenistä varainkeräjistä (mukaan lukien orgaanisten spagetti-illallisten ja perheen karnevaalit), jotka tämän pienituloisessa naapurustossa sijaitsevan koulun vanhemmat järjestävät jokaisen vuodessa kerätä 8000 dollaria 12 000 dollariin opettajan ylimääräisten tuntien maksamiseksi. "Nämä eivät ole hienouksia", Flynn sanoo. "Rahoitat ohjelmointia, opettajasi."

Niin vaikuttava kuin summa saattaa tuntua, 8 000 dollaria on pudotus ämpäri, kun kyse on suurempien koulupiirien tarpeista. Suurella rahalla monet piirit kääntyvät koulutussäätiöihin, kuten sellaiseen, joka tukee Athertonin Las Lomitas -koulupiiriä. Vaikka koulutusalan säätiöt muuttuvat piiristä toiseen, suurin osa Yhdysvaltojen 5 000 tällaisesta organisaatiosta on perustettu keräämään rahaa vanhemmilta, alumneilta ja paikalliselta yhteisöltä ja kanavoimaan se suoraan koulurahoihin. Ne ansaitsevat missä tahansa 500 dollarista, yhdessä tapauksessa 20 miljoonaan dollariin vuodessa.

Koulutussäätiöiden selvityskeskuksen, Public Education Network, mukaan näiden verovapaiden organisaatioiden kasvu kiihtyi vuonna 1999, ajankohtana, että talouskupla puhkesi ja valtion budjetit alkoivat heikentyä. Vaikka koulutusalat perustettiin alun perin 1980-luvulla keinona parantaa julkista koulutusta, nykyään ne ovat olemassa vain ylläpitämään sitä. "Koulutussäätiöt ostivat ekstrat: koululaisten virkapuvut, urheiluvälineet, rikastuttajien koulutus opettajille", sanoo organisaation julkisen toiminnanjohtaja Howie Schaffer. "Nyt näet, että koulutusalan säätiöitä pyritään maksamaan välttämättömyydestä ja perusteista: joissain tapauksissa opettajien palkat, luokkahuoneessa käytettävät oppimateriaalit, oppikirjat ja kannettavat tietokoneet. Näemme rahaa kanavoituna perustason opetustasoihin."

Vaikka kukaan ei seuraa tarkalleen kuinka paljon koulutussäätiöt ansaitsevat, Schaffer sanoo, että yli miljoonan dollarin vuosittaiset tuontimäärät ovat lisääntyneet huomattavasti viime vuosina. Suurimmat ryhmät - kuten Nevadassa sijaitsevan Clarkin piirikunnan ryhmä, joka keräsi 5 miljoonaa dollaria kuluneen tilikauden aikana - ovat viralliset laitokset, joilla on kokopäiväinen henkilöstö, ja hallitukset, jotka on varustettu yhteisöjohtajien, kuten paikallisten poliitikkojen, poliisipäälliköiden ja avainhenkilöt, jotka eivät vain kerää vanhempia rahalla, vaan myös kirjoittavat apurahoja, järjestävät golf-turnauksia ja etsivät lahjoituksia paikallisilta yrityksiltä. "Yhteisössä on vahvuus, joka kokoontuu yhteen. Yrittäjät ja yhteisöjohtajat yhdistävät ideansa ja energiansa yhdessä vahvistaakseen aluetta", sanoo Clark Countyn julkisen koulutuksen säätiön johtaja Judi Steele ja entinen ala-asteen opettaja.

Mutta suurin osa säätiöistä on vaatimattomampia, kuten esimerkiksi Oronossa, Minnesotassa. Orono-koulupiiri on valtion viiden parhaan järjestelmän joukossa, kun kyse on akateemisista saavutuksista, mutta sen budjetti leikattiin vuosittain vuosien 1999 ja 2004 välillä. Nyt sen budjetit ovat valtion pienimpiä - 345. sijalla 350: sta. piirit Minnesotassa. Se oli 800 000 dollarin alijäämäinen lukuvuoden 2004-2005 aikana, minkä vuoksi vanhemmat lahjoittivat viime vuonna 275 000 dollaria Orono Alliance for Educationin kautta puutteen korvaamiseksi. Vaikka säätiö perustettiin vuonna 2000 auttamaan joidenkin kurssien ja urheilujoukkueiden maksamisessa, se täydentää nykyään opettajien peruspalkkaa, joka maksaa noin 45 000 dollaria vuodessa, mukaan lukien edut.

Rahan koottamiseksi organisaatio suorittaa puolivuosittain puhelinasemia; Jokaiselle vanhemmalle soitetaan vähintään kerran vuodessa - ja toistaiseksi 52 prosenttia piirin perheistä on lahjoittanut. "Kun kyseessä on hallinto, joka ei aio lisätä rahoitusta, se on hyvin, hyvin turhauttavaa", sanoo allianssin puolueidentti Susan Breon, joka arvioi, että vapaaehtoistyötuntien ja muiden lahjoitusten lisäksi hän ja hänen miehensä antoivat lähes 17 000 dollaria koulupiirille edellisen lukuvuoden aikana. "Vanhempien osallistuminen on nopeampaa ja paljon positiivisempaa. Kuulen joskus ihmisten sanovan:" Milloin lopetamme tämän tekemisen? " Ja minun on sanottava: "En tiedä." "

Kuvio herättää myös huolen siitä, että julkisen koulutuksen vanhempien tukeminen johtaa väistämättömään sosioekonomisiin eroihin: Vakavampien vanhempien piirillä voi olla tarpeeksi rahaa kattamaan sideaineet ja matematiikan opettajien palkat, mutta entä pienituloiset piirit? Vaikka köyhillä kaupunkikouluilla on suuryritysten sponsorien myöntämiä avustuksia korkean profiilin hankkeille, joilla on toisinaan suurimmat koulutusalat, monet matalan tulotason koulut yrittävät kerätä rahaa ollenkaan, puhumattakaan rahoittaa ja hoitaa tuottoisaa koulutusta. perusta.

Erot ovat ilmeisiä. Konsultti Robert Brand tutki sosioekonomisia tekijöitä kokemuksissa kouluista, joilla oli yksityinen varainhankinta köyhyyden ja rotujen tutkimuksen toimintaneuvostolle vuonna 2003. "Muodollisemmat koulutussäätiöt olivat vauraimmissa piireissä", hän sanoi. "Tällä tavalla se kuvastaa jatkuvaa epätasa-arvoa."